Очарование воды – Prof. Dr. Мартина Хавенит о своей страсти к исследованиям

Что побуждает женщин заниматься исследованиями? Как вам работа в качестве ученого? А какой совет вы дадите молодым девушкам, которые интересуются STEM? zdi.NRW отвечает на эти вопросы во время zdi heroines October, представляя исследователей из Северного Рейна-Вестфалии, которые могут служить образцом для подражания для других.

В сегодняшнем интервью: проф. Мартина Хавенит-Ньюэн. Она возглавляет институт RESOLV в Рурском университете в Бохуме, имеет двоих детей и рассказала нам о своем пути в физической химии. Она рассказала нам, что исследует в своей работе, какой ее любимый исследовательский проект и какие советы она может дать молодым ученым-женщинам.


Профессор Хавенит, вы стали первой женщиной-профессором физической химии в Германии. Вы помните, когда вы действительно увлеклись наукой?

Впервые я столкнулся с физикой, когда мне было около 12 или 13 лет. В то время по телевидению шла телепередача «Захваченные в пространстве и времени» физика Хайнца Хабера. Я использовал свои карманные деньги, чтобы купить книги для шоу. Вот почему я с нетерпением ждал уроков физики в школе. К сожалению, по разным причинам уроки уже не были такими увлекательными. Среди прочего остро не хватало учителей, из-за чего многие наши уроки отменили.

Повлияло ли это на ваше увлечение наукой?

Ни в коем случае. Конечно, уроки в школе немного разочаровали, но это не уменьшило моего энтузиазма. Когда я начал учиться в Бонне, я хотел стать астрономом. Поэтому я выбрал физику и математику. Интерес к прикладной физике только возрастал с получением предварительного диплома по физике. Поэтому я решил сделать дипломную работу по лазерной физике в Институте прикладной физики. С помощью лазеров мы смогли проводить высокочувствительные измерения для изучения молекул. В 90-е годы темы атмосферы и дыры в озоновом слое были широко распространены в исследованиях. А с помощью лазерной спектроскопии мы могли видеть, какие реактивные молекулы образуются. Вскоре после этого мне представилась возможность провести год исследований за границей в США в Калифорнийском университете в Беркли. Этот год оказался ключевым на моем пути к физической химии. В Беркли мы подробно изучали свойства воды. Хотя я получил предложение продлить свое пребывание в Штатах, я хотел вернуться в Европу через год.

Когда вы вернулись в Европу, вы определились со своей областью исследований. Что именно вы исследуете?

После возвращения из США я продолжил изучение физических и химических свойств воды. Вода — самый распространенный растворитель на нашей планете, и она сама по себе обладает удивительными свойствами. Например, плотность воды максимальна при 4°C, поэтому лед плавает на поверхности воды.
На мой взгляд, роль воды в биохимии слишком долго игнорировалась. Даже сегодня вода редко упоминается в учебниках. В наших исследованиях мы обнаружили, что вода — это гораздо больше, чем просто пассивный участник реакции. Это, наконец, позволило нам объяснить, почему реакции, протекающие в воде, иногда идут не так, как ожидалось. Это не было доказано до того, как мы начали наши исследования, потому что воду трудно наблюдать на молекулярном уровне. И вообще то, что нельзя наблюдать, также трудно включить в модели. С помощью терагерцовой спектроскопии (примечание редактора: ТГц спектроскопия) мы разработали метод, позволяющий сделать видимыми быстрые движения воды. В наших наблюдениях мы обнаружили, что вода активно участвует в биологических процессах. Эти процессы лучше всего можно сравнить с дискотекой. Вода «танцует» с партнером, но постоянно меняет партнеров. В прошлом белки были единственными «звездами» реакции, а вода рассматривалась только как «наблюдатель». Мы можем опровергнуть это устаревшее предположение.

И вообще то, что нельзя наблюдать, также трудно включить в модели. С помощью терагерцовой спектроскопии (примечание редактора: ТГц спектроскопия) мы разработали метод, позволяющий сделать видимыми быстрые движения воды. В наших наблюдениях мы обнаружили, что вода активно участвует в биологических процессах. Эти процессы лучше всего можно сравнить с дискотекой. Вода «танцует» с партнером, но постоянно меняет партнеров. В прошлом белки были единственными «звездами» реакции, а вода рассматривалась только как «наблюдатель». Мы можем опровергнуть это устаревшее предположение.

Экспериментальная установка лазерной спектроскопии в лаборатории.
Экспериментальная установка лазерной спектроскопии в лаборатории.

Это действительно хороший пример того, как исследования могут оказать положительное влияние на нашу жизнь. Это также и ваш общий руководящий принцип в вашей исследовательской работе?

Мне не нужно заранее знать, насколько исследования положительно изменят будущее, но без новых технологий, без экспериментов мы, человечество, не добьемся никакого прогресса. Мой личный двигатель — любопытство. Когда я что-то наблюдаю и у меня появляется желание искать «почему», я начинаю исследовать. Кроме того, исследовательскую работу трудно предсказать. В начале моя исследовательская группа не финансировалась, и только мое собственное любопытство и удача, что я знал людей, которые занимались исследованиями белков, подтолкнули меня вперед.

Звучит как здоровое отношение к своей работе. Какие советы вы бы дали молодым женщинам, интересующимся STEM, которые могут представить карьеру в области исследований?

Если вам нравятся головоломки, держите это при себе. Следуйте своим собственным интересам, а также любите выступать против «мейнстрима». Вы пришли к выводу, который не соответствует современной литературе? Тем лучше! Дело не в том, что говорят другие, что должен делать «один». Не поддавайтесь общественному давлению и будьте достаточно смелы, чтобы порвать с классическими образами и следовать собственным идеям. Но самое главное — заниматься тем, что тебе нравится.

Больше информации об исследовательской работе профессора Хавенита. здесь.

Более подробная информация о героинях зди Октябрь 2020 доступна здесь.

Вам также могут быть интересны эти публикации

На изображении показан скриншот звонка Zoom. Слева можно увидеть Гвендолин Пол, а справа — Джини Мэтти-Борлингхаус.

Общий, Среда обитания будущего, продвижение девушек, Научная лига, Умные города

В интервью: Джини Мэтти-Борлингхаус из ZDI-центра Оберхаузена.

Изображение человека, стоящего перед коробкой цвета радуги.

Общий, продвижение девушек, Под увеличительным стеклом

Под микроскопом: насколько важны разнообразные точки зрения

Две девушки работают над деревянной конструкцией в женском лагере ЗДИ.

Общий, продвижение девушек

zdi Girls Camp 2023: образовательные возможности MINT для каждого